신간 산책

등록일 | 2021.04.09 조회수 | 526

[역사MD 추천 신간] 한 전쟁영웅의 '편두통'이 오늘날 초강대국 미국을 만들었다고?

‘오늘날 미국은 어떻게 그토록 막강한 힘을 가진 사실상 유일 패권국이 될 수 있었을까?’ 누구나 한 번쯤 이런 의문을 품어보았을 겁니다. 위와 같은 질문을 받았다면 여러분은 어떻게 답하시겠습니까? 아마도 다음과 같은 답변이 나오지 않을까요?

“대서양과 태평양을 모두 자국의 앞바다로 둘 정도로 광대한 영토와 지리적 이점 덕분입니다.”
“풍부한 자원의 영향이 큽니다.”
“관대한 이민정책으로 전 세계의 우수한 인력이 새로운 기회를 찾아 아메리카로 몰려들었기 때문입니다.”

정확한 분석입니다. 그리고 곰곰이 생각해보면 이 밖에도 더 많은 원인과 비결을 찾아낼 수 있을 겁니다.

역사 분야 베스트셀러 <세계사를 바꾼 10가지 약>(사토 겐타로/ 사람과나무사이/ 2018년) <세계사를 바꾼 13가지 식물>(이나가키 히데히로/ 사람과나무사이/ 2019년) 시리즈 네 번째 책 <세계사를 바꾼 21인의 위험한 뇌>(고나야가 마사아키/ 사람과나무사이/ 2021년)의 진단과 분석은 상당히 독특하고 눈길을 끕니다. 뇌신경과 전문의이자 의학박사이며 일본 국립병원기구 스즈카 병원의 명예원장으로 있는 저자 고나가야 마사아키는 오늘날 미국이 세계 유일 패권국이 된 은밀한 배경에 한 전쟁영웅을 오랫동안 괴롭힌 질병 ‘편두통’이 자리하고 있다고 말합니다. 한마디로 말해, 한 영웅의 ‘병든 뇌’가 미국사는 물론이고 세계사의 물줄기마저 드라마틱하게 바꿔놓았다는 주장인 셈인데요. 놀랍고도 흥미로운 분석 아닌가요!


저자는 독자를 미국 남북전쟁의 한복판으로 데리고 갑니다.



남북전쟁


총알이 날아다니고 포탄이 비 오듯 쏟아지며 4년간 60만 명의 사망자를 낸 남북전쟁의 중심에는 북군 총사령관 율리시스 심프슨 그랜트 장군이 있었습니다. 전쟁은 압도적 화력과 물량에 힘입은 북군의 승리로 끝났지요. 남군사령관 로버트 리 장군은 북군사령관 그랜트 장군에게 사자를 보내 항복의 뜻을 전하며 상당한 대가를 치를 것을 각오합니다. 그도 그럴 것이 그랜트 장군은 ‘무자비한 학살자’라는 별명으로 불릴 정도로 냉혹한 인물이기 때문이었지요.

 

그랜트 장군

그러나 뜻밖에도 그랜트 장군은 “전쟁은 끝났소. 반란군이 다시 우리 국민으로 돌아왔소”라고 말하며 남군 장병을 고향으로 돌아가게 해주었을 뿐 아니라 식량까지 제공해주었습니다.

당시에는 아무도 인식하지 못했으나 미국사와 세계사의 물줄기가 획기적으로 달라지는 순간이었습니다. 그랜트 장군의 뜻밖의 관대한 처분이 남부와 북부의 더 큰 분열을 막고 하나의 국가로 건재하게 함으로써 훗날 초강대국 미국의 기틀을 다지는 데 결정적으로 기여했기 때문입니다.

그랜트 장군은 왜 남군 장병들에게 그토록 관대한 처분을 내렸을까요? 이 책의 저자에 따르면, 그를 오랫동안 괴롭힌 ‘편두통’의 영향이 컸다는 겁니다. 남북전쟁의 마지막 격전 중에도 그는 극심한 두통에 시달렸으나 남군 사령관 리 장군의 사자가 도착했을 때 기적적으로 두통이 사라졌습니다. 이 예기치 않은 상황이 그의 심경에 커다란 파장을 일으켰고, 이튿날 회담장에서 리 장군을 만나 뜻밖의 관대한 처분을 내린 것이지요. 한 전쟁영웅을 괴롭힌 뇌질환이 세계사의 물줄기를 바꾸는 순간이었습니다!

그랜트 장군

이 책 <세계사를 바꾼 21인의 위험한 뇌>에는 뇌하수체 종양의 영향으로 로마제국을 멸망 위기로 몰고 간 거인 황제 막시미누스 트락스 이야기, 백년전쟁 당시 프랑스를 구해낸 잔 다르크의 영웅적 행동이 그의 뇌를 지배한 측두엽 뇌전증 때문이라는 놀라운 이야기, 영국 해군제독 더들리 파운드가 뇌종양으로 인한 치명적 오판으로 제2차 세계대전의 판도를 송두리째 바꿀 뻔한 이야기 등 21명 역사적 인물들의 뇌에 침투하여 중요한 순간에 돌이킬 수 없는 결정을 하게 하여 세계사를 바꾼 흥미진진한 이야기로 빼곡합니다.

질병과 세계사의 복잡 미묘하고 역동적이며 흥미진진한 관계에 관심이 있는 독자라면 이 책을 놓치지 마시기 바랍니다.

- 글 : 김하연 인터파크도서 역사MD(wintersea@interpark.com



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