신간 산책

등록일 | 2020.10.27 조회수 | 578

[소설MD 추천 신간] 내게 초능력이 있다면 무얼 위해 쓸까?

여러분께 초능력이 있다고 칩시다.
한번 본 것은 무엇이든 기억하는 재능,
손 한 번 까딱하면 순간이동을 할 수 있는 재능,
또는 해리 포터가 가진 투명 망토!

영화 '해리 포터' 스틸컷

 

해리 포터의 투명망토가 있다면?
도둑들은 은행을 털려고 할 수도 있고, 어떤 성범죄자들은 여탕에 들어가려고 할 겁니다.
하지만 해리 포터는 한번도 자신만의 이득을 위해서 투명망토를 사용한 적이 없었죠.
 
초능력은 어마어마하게 강한 힘이니만큼,
그 힘을 사적인 이득을 위해 쓰느냐,
공적인 이익을 위해 쓰느냐에 따라 많은 것이 달라지겠죠.
 
블랙 팬서와 캡틴 아메리카 시리즈 집필에 참여한 작가가
초능력을 가진 주인공 이야기를 쓴다면?
그 주인공은 과연 그 초능력을 어디에 쓸지, 자신을 위해 쓸지 사회를 위해 쓸지 궁금하시죠?

<워터 댄서>(저 : 타네히시 코츠/ 다산책방/ 2020년)의 작가 타네히시 코츠는 북미에서만 누적 3백만 부가 판매된 작가로, 

<세상과 나 사이>로 전미도서상을 수상했고
버락 오바마 전 대통령의 추천을 받으며 미국 전역 각 대학의 필독도서로 지정되었습니다.
이런 저자가 쓴 초능력 소설이라면, 과연 어떤 히어로가 탄생할까요?

<워터 댄서>는 타네히시 코츠가 쓴 신작 소설입니다.

북미에서만 100만 부가 팔려나갔고, 무려 13개 매체 올해의 책으로 선정되었습니다.
또한 오프라 윈프리가 “내 평생 최고의 책”이라는 극찬을 날렸고,
구병모 소설가, 정희진 작가님이 강력 추천하셨습니다.

영화 '문라이트' 스틸컷

여기, 한 번 본 것은 무엇이든 기억하고,
고통스럽지만 자신을 한 단계 성장시키는 본질적인 기억을 떠올리면
사물이나 사람을 순간이동시킬 수 있는 초능력을 지닌 한 소년이 있습니다.
이 소년의 이름은 하이람입니다.

하이람은 부유한 농장주인 백인 아버지와, 흑인 노예 어머니 사이에서 태어났습니다.
백인인 이복형은 유흥과 도박을 일삼아도 저택의 후계자로 대접받지만,
두뇌가 명석하고 기억력이 비상한 하이람은 서재의 책을 훔쳐보는 걸로 만족해야 했습니다.
흑인이자 형의 시종 신분이었기 때문이죠.

하이람은 형과 함께 마차를 타고 가다가 다리에서 떨어져 강물로 추락하면서,
자신의 초능력을 알게 됩니다.
물속에서 허우적거리다가 평생 기억하지 못했던 어머니의 환영을 본 순간에요.

하이람은 어머니에 대한 기억을 떠올림과 동시에, 강둑으로 순간이동해버립니다.
그날, 형은 물에 빠져 죽었고, 하이람은 살아남았습니다.
 
죽을 고비를 넘기면 사람이 확 달라진다고들 하죠?
하이람 역시 이대로는 살 수 없다고 생각합니다.
‘한 번뿐인 인생! 사람답게 살다 죽자!’라고 생각하던 차였는데,

하이람이 좋아하는 여자 소피아도 같은 생각이었습니다.
둘은 자유를 찾아서 도망치기로 결심합니다.
돈을 벌어 자유를 산 흑인 조지를 찾아갔죠.
그가 노예해방 비밀조직 ‘언더그라운드’ 요원이라는 소문을 듣고요.
 
그러나 도주 당일 밝혀진 그의 정체는 동족의 배.신.자.
조지는 그들을 노예상에게 넘겨버렸습니다.
하이람은 소피아와도 헤어져 알 수 없는 곳으로 팔려 가는데..
하이람을 산 사람들은 매일 밤 ‘탈출과 사냥’ 놀이를 시킵니다.
그렇게 새벽마다 도망쳤다 잡혀 오기를 여러 번.
알고 보니 그들의 정체는 하이람이 찾던 비밀조직 ‘언더그라운드’였습니다.
 
하이람은 정식으로 요원이 되어 훈련을 받는데요.
언더그라운드는 하이람의 ‘인도’ 능력을 자유로운 북부로 노예들을 옮기는 데 쓰려고 합니다.
마침내 하이람이 완전한 초능력을 발휘하게 되리라고 상상하기는 어렵지 않겠죠?

자신의 힘을 각성한 영웅은 경이롭고 무섭습니다.
하지만 그 힘을 개인적 욕망이 아니라 세상과 타인을 위해 쓰는 사람이 진정한 영웅이겠죠.
하이람은 과연 어떤 삶을 택하게 될까요?
 
미국에서 경찰이 쏜 총에 비무장 흑인이 맞아 숨진 사건, 기억하시죠?
그 일로 일어난 시위는 몇 달간 미국 전역을 휩쓸었습니다.
19세기와 현대 사회는 본질적으로 다를까요?
다르다면, 우리는 얼마나 나아졌을까요?
크게 나아지지 않았다면, 어느 방향으로 나아가야 할까요?
그 답을 <워터 댄서>에서 찾아보세요.

- 글 : 이화종 인터파크도서 소설MD(kara@interpark.com)



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