신간 산책

등록일 | 2020.08.12 조회수 | 891

노화가 질병이며 이를 예방할 수 있다면? <노화의 종말>

100세 시대라는 말은 이미 익숙하다. 하물며 지금 태어나는 아이들은 평균 수명 150세가 될 것이라는 예측도 있다. 하지만 100세 120세를 산다고 하여 기뻐하는 사람들은 얼마나 될까. 우리는 대부분이 노년기 10년 그 이상 질병에 시달리거나 활력이 없는 상태로 노년의 시기를 보낸다는 사실을 알기 때문이다.

만약 우리가 결코 거스를 수 없는 자연의 법칙이라 여기는 노화가 질병이며 그것을 예방할 수 있다면, 건강한 육체를 유지하면서 노년까지 갈 수 있다면 어떨까.

노화와 유전 분야 세계 최고 권위자 데이비드 싱클레어 박사는 <노화의 종말>(데이비드 A. 싱클레어, 매슈 D. 러플랜트/ 부키/ 2020년)에서 현대 의학이 지금까지 발견한 가장 확실한 노화 방지법을 소개한다. 뇌과학자 정재승 교수가 강력 추천하고 ‘네이처’, ‘타임스’ 가 강력 추천한 신간 노화의 종말은 데이비드 싱클레어 박사의 25년 장수 연구를 집대성해 최초로 공개하는 역작이다.

이 책은 노화는 삶의 불가피한 일부가 아니라고 말한다. 이 책의 4장 건강하게 장수하는 법에서는 치료법과 생명 연장 기법 혹은 개발 중인 기술 이외에도 몇 살이든 소득이 얼마든 상관없이 시작할 수 있는 장수 유전자를 활성화할 수 있는 방법들을 알려준다.

일본 오키나와, 코스타리카 니코야, 이탈리아 사르데냐 등 100세 이상 사는 사람이 많은 장수 마을 사람들의 비법은 바로 장수 식단이다. 이들 지역의 공통된 식단은 육류, 유제품, 설탕을 덜 먹고 채소, 콩, 통곡물을 더 많이 먹는 식단으로 저자는 호모사피엔스에게 최고의 식단이 무엇인지 정의할 수 없지만 식단이야말로 무언가를 시작하는 좋은 출발점이라고 이야기한다.

25년 동안 노화를 연구하고 수백편의 논문을 읽으면서 건강하게 더 오래 살 확실한 방법, 지금 당장 수명을 최대화하는 데 쓸 수 있는 방법으로 저자는 바로, ‘적게 먹어라’ 라고 말한다. 절식(단식)은 분명히 우리 건강과 장수에 좋다. 열량 제한이 수명을 늘릴 뿐 아니라 심장병, 당뇨, 뇌졸증, 암을 억제하며 장수 계획만이 아니라 활력 증진 계획이라고 말한다.

간헐적 단식 또는 주기적 단식도 추천한다. 열량 제한을 지속 가능하게 할 수십가지 방법 가운데 주기적 단식은 줄곧 굶는 것이 아니라 그 시간 중 일부만 허기지게 함으로써 우리 생존 회로를 활성화하는 것이다. 현재 인기 있는 방법은 아침을 거르고 점심을 늦게 먹는 것이다. 또 한 방법은 일주일에 이틀은 열량을 75퍼센트로 줄인 식사를 하는 것이다. 또는 일주일에 이틀은 식사를 아예 거를 수 있다. 또는 건강 전도사 피터 아티아가 하듯이 분기마다 일주일씩 굶는 방법도 있다.

얼마나 먹느냐도 중요하지만 무엇을 먹느냐 역시 중요한데 여기에 대해선 ‘육식을 줄여라’라고 조언한다. 동물 단백질 섭취이 단점에 대해서는 이미 심혈관질환 사망률 및 암 발병률과 관련이 있다는 연구결과들이 많다. 특히 붉은 가공육은 발암성을 띤다. 저자는 건강하게 오래 살고 싶다면 사자의 저녁보다 토끼의 점심에 훨씬 더 가깝게 식단을 짤 필요가 있다고 언급한다.

또한 힘들다는 느낌이 들 때까지 격렬하게 운동하라는 것. 빠르고 깊이 호흡을 하면서 최대 심장 박동수를 70~85퍼센트로 뛰어야 한다. 땀을 흘려야 하고 숨을 고르지 않고서는 몇 마디 이상 말할 수 없을 정도로 해야 한다. 이것이 저산소증 반응이며 영구히 피해를 입지 않으면서 몸의 노화 방어 체계를 활성화할 만큼 스트레스를 일으키는 아주 좋은 방법이다.

노화의 종말은 현재 세계에서 가장 유명한 과학자 중 한 명이며 타임지가 꼽은 ‘100인’, ‘헬스케어 50인’에 선정된 하버드 의대 데이비드 싱클레어 박사의 25년 장수 연구를 집대성한 책이다. 노화는 정상이 아니라 질병으로 바라보고 늦추고 멈추고 심지어 되돌리기까지 할 수 있다고 하는 점에서 매우 흥미롭다. 무엇보다 아주 재미있게 읽힌다.

- 글 : 김선경(uncanny@interpark.com)



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