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등록일 | 2019.11.26 조회수 | 31,896

남극에서 온 우주 대스타 펭수, 그의 진짜 정체성은?

펭수에 관한 쓸데없이 진지한 잡학사전

그림 출처 : EBS '자이언트 펭TV' 공식 홈페이지 


‘펭 하~(펭수 하이)’ 최근 유튜버 펭수가 뜨거운 화제로 떠오르고 있다. 지난 4월부터 EBS1 채널과 유튜브 ‘자이언트 펭TV’에 출연해온 펭수에 어린이뿐 아니라 어른까지도 푹 빠졌다. 한국에서 성공한 크리에이터를 꿈꾸며 남극에서 온 10살 펭귄 펭수. 그의 인기가 높아져 갈수록 그의 정체에 대한 궁금증도 늘어간다. 이제껏 방송된 펭수에 관한 지식과 과학적 사실을 혼합해 ‘쓸데없이 진지한’ 펭수 잡학사전을 구성해보았다.


Q 펭수의 고향 남극은 어떤 곳일까?


남극에서도 카톡이 될까? 정답은 ‘그렇다’이다. KT에서 위성통신안테나를 설치한 덕분에 남극에서도 빵빵한 와이파이를 즐길 수 있다. 남극은 또한 극한의 청정구역이여서 오히려 위험할 수 있다. 스모그 등 오염된 풍경에 익숙해진 도시인의 시야로 거리를 가늠하기가 힘이 들기 때문이다. 지평선 위에 빙산이 보여서 해안에 거의 다 도착했다고 여기지만 아무리 다가가도 해안에 닿지 않는 경우가 다반사. 또한 혹한의 추위로 유명한 남극에선 감기에 걸리지 않는다. 기온이 워낙 낮아 감기 바이러스가 활동할 수 없기 때문. 이런 남극에 대한 생생한 이야기들은 <남극이랑 카톡하기>(오상준/ 호밀밭/ 2019년)에 소개돼 있다. 2년간 극지를 취재한 눈으로 생생한 남극의 실상을 전한다.



Q 펭수의 크기는 어느 정도일까?


자이언트 펭TV ‘뽀로로는 펭귄이 아니라고?! 펭귄 전문가 등장!’편을 보면 극지연구소 이원영 연구원이 등장한다. 여기서 그는 펭수와 가장 많이 닮은 종이 ‘황제펭귄’이라고 소개한다. <펭귄과 바닷새들>(맷 슈얼/ 출판사 클/ 2019년)에서는 황제펭귄의 특징에 대해 자세히 소개하고 있다. 저자 설명에 따르면 황제펭귄은 통상적으로 ‘뚱뚱한 래브라도레트리버와 맞먹고’, 키도 ‘이 개가 뒷다리로 땅을 딛고 섰을 때와 비슷’하다고 한다. 이렇게 육중한 몸집은 게으름의 산물이 아니라 영하의 기온으로부터 자신과 새끼를 보호하기 위한 ‘방한용 내의’란다. 눈 속에서 알을 낳고 새끼를 기르기 위해서 필수적으로 갖춰야 했던 몸집인 것.


Q 펭수는 어떻게 먼 거리를 헤엄쳐왔을까?


고향인 남극에서 비행기를 타고 스위스로 왔다가 실수로 비행기를 놓쳤다는 펭수. 그 후로 스위스에서 요들송도 배우고 한국까지는 헤엄쳐왔다고 한다. 내륙 국가인 스위스에서 헤엄쳐왔다는 것도 이치에 맞지 않지만 그 먼 거리를 헤엄쳤다는 사실에도 약간은 고개를 갸웃거릴지 모른다. 하지만 <펭귄과 바닷새들>을 읽고 나면 그 의문이 좀 풀린다. 펭수가 속한 종인 ‘황제펭귄’은 수심 540미터까지 도달이 가능하며 15분이나 숨을 참을 수 있다고 한다. 유튜브 인기뿐만 아니라 수영 실력 면에서도 그 누구에게도 뒤지지 않는 펭수다.



Q 펭수는 북반구에 사는 유일한 펭귄일까?


펭귄은 남극에서만 살까? ‘자이언트 펭TV’에도 출연한 극지연구소 연구원 이원영은 그가 쓴 책 <물속을 나는 새>(이원영/ 사이언스북스/ 2018년)에서 이 질문에 답한다. 갈라파고스에서 가장 큰 섬인 이사벨라 섬이 남위 1도에서 적도를 지나 북위 0.1도까지 걸쳐 있기에, 이 곳에 사는 갈라파고스펭귄은 남반구, 적도, 북반구에 모두 걸쳐 살고 있는 펭귄이다. 따라서 펭수가 북반구에 사는 유일한 펭귄은 아니다. 펭귄은 수온이 낮고 영양 염류가 풍부한 물을 따라 적응해온 동물이라고 한다. 펭귄이 북반구까지 분포하지 못한 것은 따뜻한 적도 바닷물이 북반구로 가지 못하게 가로 막는 장애물이었기 때문이다. 스위스에서 대한민국까지 헤엄쳐온 펭수는 이 모든 장애물을 헤쳐온 불굴의 펭귄인 셈이다.



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주혜진(북DB 기자)

1983년 서울 중산층 가정에서 태어나 부모님 도움으로 성장했습니다. 무력한 존재가 되지 않으려 노력하며 살아가고 있습니다. 그래도, 책이 있어 다행입니다. kiwi@interpark.com

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